¿Hay vida después de la muerte?

bosco

La visión de una cálida luz al final del túnel es un tema recurrente en las experiencias cercanas a la muerte, tal y como se representa en este cuadro de Hyeronimus Bosch

Todos hemos oído hablar de esas extrañas visiones que muchas personas que han estado al borde de la muerte han experimentado y cuyos patrones tales como la luz al final del túnel, el reencuentro con seres queridos ya fallecidos, o esa voz que nos dice que no nos ha llegado la hora y que hemos de regresar, se repiten una y otra vez sin importar la edad o creencias particulares de las personas que las han vivido.  ¿Pero cuál será el origen de tales experiencias, existirá algo más allá de esta vida?

Los neurocirujanos también se hacen esas preguntas, y por eso en la Universidad de Michigan han realizado un curioso experimento, cuyos resultados se publicaron esta semana en una de las más prestigiosas revistas científicas The Journal of Proceedings of the National Academy of Sciences. Aquí, uno de los científicos que participó en el experimento explicaba que después de anestesiar a nueve ratas que estaban conectadas a una máquina que monitoreada su actividad cerebral (encefalogramas), a unas se les provocó  un paro cardiaco,  y observaron con asombro que después de 30 segundos de haber cesado su actividad cardiaca y haber entrado en lo que se conoce como muerte clínica,  sus cerebros continuaban  experimentando señales de actividad, ¡incluso más fuerte que las que experimentamos al despertarnos!.

Para asegurarse de que este fenómeno no se debía a alguna particularidad consecuencia del paro cardiaco, sometieron a las ratas restantes a muerte por asfixia usando monóxido de carbono, observando en sus cerebros exactamente los mismos resultados.

En ambos grupos de ratas la actividad cerebral continúo por 30 segundos en las 6 regiones cerebrales monitorizadas, para gradualmente decaer hasta desaparecer.

Si bien es cierto que es imposible saber si las ratas experimentaron la visión del túnel, sí se encontró evidencia de actividad en el cortex visual, la parte del cerebro que procesa las imágenes visuales.

Las conclusiones que arrojó este estudio es que la actividad cerebral no se detiene al mismo tiempo que el corazón deja de latir, sino que desemboca en una frenética actividad eléctrica durante las primeras etapas de la muerte.  Por lo que si los cerebros humanos presentan los mismos patrones, es posible que el particular aumento de la actividad eléctrica en el cerebro sea la responsable de generar esas visiones trascendentales que el 10% de los pacientes resucitados después de sufrir un paro cardiaco manifiesta haber experimentado con tanta lucidez.

Pese a los interesantes resultados de este estudio la pregunta aún permanece abierta, ¿las experiencias cercanas a la muerte corresponden a una dualidad de la mente-espíritu o son simplemente una manifestación del torrente eléctrico provocado por un cerebro moribundo en un fallido intento por recuperarse?

Para tener una respuesta la ciencia aún tiene mucho camino que recorrer en este enigmático túnel del misterio.

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Un pensamiento en “¿Hay vida después de la muerte?

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