El gusano gigante del desierto de Gobi.

Gusano de la muerte

Bajo las arenas del sur del desierto de Gobi en Mongolia, se esconde una de las creaturas más sensacionales del mundo… un gigantesco y gordo gusano de más de un metro de largo, de color rojo oscuro y con protuberancias en cada uno de sus extremos. Al menos eso es lo que describe el biólogo británico Karl Shuker en su libro “Una guía ilustrada de los misterios paranormales del mundo”.

No obstante el primer documento en describir a esta aterradora creatura, data de 1926, escrito por el paleontólogo Roy Chapman Andrews, que a pesar de no dar crédito a la existencia de este animal, se encargó de dejar constancia de las historias que sobre él circulaban por Mongolia.

Aunque pasa la mayor parte del tiempo escondido bajo las arenas del desierto, ha sido visto en más de una ocasión por los habitantes de la zona, los cuales evitan su encuentro a toda costa, pues según ellos, puede causar la muerte sea escupiendo un chorro de veneno capaz de corroer el metal, o bien a través de descargas eléctricas a distancia. De ahí que haya pasado a conocérsele cómo el gusano de la muerte, aunque paradójicamente los nativos se refieren a él como olgoi-khorkhoi, lo que viene a significar algo así como “enorme gusano intestinal”.

venom

Tales afirmaciones sobre este fantástico animal, nos llevan a pensar que no se basan en evidencia sólida, sino en mitos e historias, que desde una perspectiva folklórica representan una muestra de cómo la leyenda de este gusano de la muerte, se ha propagado por la región a través de viajeros y comerciantes. De igual forma en que se han difundido historias sobre dragones, duendes, sirenas y otras creaturas fantásticas (presumiblemente inexistentes) no a través de experiencias directas, sino por tan sólo oír a otras personas hablar sobre ellas.

Pese a lo anterior, son muchas las expediciones que a través de los años se han organizado para encontrar a este fascinante monstruo; tanto investigadores privados como en asociación con importantes cadenas de televisión, se han adentrado en el inhóspito desierto de Gobi, pero a pesar de todos sus esfuerzos se han tenido que conformar tan solo con los relatos de testigos, puesto que el elusivo animal ha sabido esquivar todas las cámaras y trampas que le han colocado.

Aunque no se dispone de evidencia contundente de su existencia, muchos creen que estamos ante algo más que una simple leyenda. Varios investigadores entre los que se incluye Shuker, creen que tal gusano no existe, ya que desde una perspectiva zoológica, técnicamente es imposible la supervivencia de un animal suave, jugoso y de semejantes dimensiones, en un clima tan árido como el desierto; por lo que de existir una creatura de similar fisionomía, apuntan a que debería asemejarse más a una especie de serpiente o lagarto sin pies, y que la leyenda se ha podido crear a partir de los avistamientos de algún tipo de reptil sin extremidades, como por ejemplo el lagarto gusano, el cual vive bajo tierra y ciertamente se asemeja mucho a un gusano enorme; o bien podría tratarse de una especie de boa de arena.

Lagarto gusano

Lagarto gusano

Boa de la arena

Boa de la arena

Respecto a las características letales atribuidas al supuesto gusano legendario, cabe recordar que muchas serpientes y víboras son capaces de escupir veneno, que aunque no es tan ácido como el que se le atribuye al gusano de la muerte, si puede causar graves daños y ceguera; y en lo que concierne a las supuestas descargas eléctricas que se dice es capaz de generar, aquí no se dispone de una explicación tan fácil, ya que las serpientes terrestres no pueden proyectar descargas eléctricas tal y como lo hacen las “anguilas eléctricas”, que dicho sea de paso, no son anguilas, sino peces.

Lo que sí es muy probable, es que de existir algo similar a lo descrito en la leyenda, debería tratarse de un animal vertebrado y con un esqueleto susceptible de ser encontrado.

En este punto, resulta interesante apuntar que a diferencia de lo que sucede con otros seres legendarios como el Pie Grande americano, y el Yeti del Himalaya, de los cuales supuestamente se han encontrado cientos de restos biológicos como huellas o pelos, e incluso filmaciones o fotografías; no existe ninguna evidencia virtual sobre la existencia de este gigantesco gusano, lo cual resulta extraño tomando en cuenta que el clima desértico de Gobi es ideal para la conservación de los restos de cualquier animal, debido a la relativa ausencia de depredadores y que el viento caliente del desierto ralentiza el proceso de descomposición. Además de que los habitantes de la zona están al tanto del gran interés que despierta esta criatura y de las múltiples y atractivas recompensas disponibles a quien entregue uno de estos bichos sea vivo o muerto.

Desde una perspectiva criptozoológica, podría ser que alguna creatura desconocida para la ciencia se oculte bajo las arenas de este famoso desierto, y no sólo un ejemplar sino en número suficiente para que se de lo que los biólogos llaman una “población reproductora”, y de ser así, tal vez la próxima semana, mes o año, alguna de estas bizarras creaturas sea hallada y examinada por los científicos. Pero hasta que esto suceda, el gusano de la muerte continuará habitando en el fascinante mundo de la leyenda.

 

 

Basado en el Artículo original de Bejamin Radford, Mongolian Death Worm: Elusive Legend of the Gobi Desert.

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La Luna se formó por la colisión entre la Tierra y otro planeta.

Theia

Una serie de análisis realizados por investigadores alemanes, avala la teoría de que la Luna se formó como consecuencia de una violenta colisión entre la Tierra y otro cuerpo celeste del tamaño de un planeta al que se le ha dado el nombre de Theia, hace 4 500 millones de años.

El estudio publicado en la revista Science, y que será presentado en la conferencia de geoquímica Goldschmidt a celebrarse el 11 de junio en California; consistió en medir la proporción existe entre los isótopos de oxígeno, silicio, titanio, entre otros; ya que estas proporciones varían en diferentes puntos del sistema solar, lo cual nos puede indicar de qué lugar proceden.

Hasta ahora estrecha similitud entre los isótopos lunares y terrestres, parecía contradecir los modelos teóricos sobre la colisión, que indicaban que la Luna podría haberse formado principalmente de material procedente de Theia y que por lo tanto se esperaba que fuesen diferentes de los terrestres.

Pero el grupo de investigadores alemanes, liderados por el Dr. Daniel Herwartz, al usar técnicas mucho más precisas al comparar la proporción de isótopos de oxígeno 17O/16O de muestras lunares proporcionadas por la NASA, de las misiones Apolo 11, 12 y 16; hallaron que éstas contenían niveles más altos de 17O/16O que los que normalmente se encuentran en la Tierra.

Lo cual para el Dr. Herwartz significa que “podemos estar razonablemente seguros de que la colisión tuvo lugar y por otra parte nos dan una idea de la composición geoquímica de Theia, la cual parece similar a lo que llamamos Condritas tipo E.”

El próximo paso será calcular cuánto material de la Luna pertenecía a Theia.

La mayoría de los modelos sugería que la Luna estaba compuesta aproximadamente de un 70%- 90% de material procedente de Theia y entre el 10 – 30% restante de la Tierra. Los nuevos análisis capaces de detectar hasta 12 partes por millón de estos isótopos, según el Dr. Herwartz, parecen indicar que es posible que la Luna está compuesta en un 50% por material terrestre y un 50% por material procedente de Theia, pero aún está por confirmarse.

 

 

 

 

http://www.sciencedaily.com/releases/2014/06/140605141503.htm

http://www.eag.eu.com

 

Misterios de nuestro planeta Tierra.

Aunque hace décadas nuestra especie se inició en lo que podemos llamar la era espacial, todavía es mucho lo que desconocemos sobre nuestro propio hogar, ese puntito azul que flota en la inmensidad del cosmos.

Estos son sólo algunos de los misterios más esquivos de nuestro planeta.

 

¿Qué se esconde bajo el núcleo terrestre?

Núcleo terrestreLos numerosos relatos y leyendas que existen sobre lo que esconde el núcleo terrestre, son la prueba de lo cautivante que ha resultado tanto para científicos como para escritores.

Aunque durante un tiempo se creyó conocer la composición del inalcanzable centro terráqueo, en 1940 con la ayuda de un meteorito, los científicos calcularon el balance original de los minerales esenciales del planeta y descubrieron cuáles faltaban, por lo que concluyeron que el hierro y el níquel ausentes en la corteza terrestre, debían de estar en el núcleo. Pero mediciones de la gravedad realizadas en 1950 estimaron que los datos anteriores eran incorrectos. El núcleo era demasiado liviano…

Hoy los investigadores continúan cavilando sobre cuáles elementos son la causa del déficit de la densidad bajo nuestros pies. También están intrigados por las inversiones periódicas del campo magnético de la Tierra, la cuales se generan en la parte externa del núcleo que se compone de hierro líquido.

¿De dónde vino la vida?

Origen vida¿Fue la vida fraguada en la Tierra o acaso surgió en algún lejano lugar del espacio interestelar y traída hasta la Tierra en meteoritos?.

Los componentes más básicos de la vida, como los aminoácidos y las vitaminas, han sido hallados tanto en granos de hielo dentro de los asteroides como en los ambientes más extremos de la Tierra. Y descubrir cómo esas partes se combinaron para formar la primera vida, es uno de los grandes retos de la biología. Y para añadir aún más misterio, aún no han sido encontrados trazos fósiles de lo que se supone debieron ser los primeros habitantes de la Tierra, posiblemente primitivas bacterias mastica-roca.

¿Cómo se formó nuestra Luna?

LunaAlgunos científicos sugieren que la Luna surgió producto de una colisión titánica entre la Tierra y un protoplaneta del tamaño de Marte, en lo que se conoce como la Teoría del Gran Impacto.   Sin embargo no existe un consenso general al respecto ya que algunos detalles no concuerdan. Por ejemplo, la composición química de ambos cuerpos rocosos coinciden tanto que algunos investigadores sugieren que la Luna se formó a partir de la Tierra, no producto de un cuerpo impactante.

Pero según lo sugiere otro modelo, una joven Tierra con una rotación rápida podría haber expulsado suficientes rocas fundidas durante el impacto para formar una luna químicamente similar.

¿Porqué la Tierra está en su mayoría cubierta de océanos?

OceanosLos científicos creen que la Tierra era una roca seca después de que terminara de fusionarse hace 4 500 millones años. Entonces, ¿de dónde vino tanta agua?. Según una teoría, pudo llegar desde el espacio hace 4 000 millones de años, en lo que se conoce como periodo de Bombardeo Intenso Tardío,cuando la tierra fue impactada por millones de asteroides de hielo que abastecieron al planeta con toda el agua de la actualmente disponemos.

Aunque esta teoría tiene su lógica, podemos decir que el origen del agua terrestre continúa envuelto en el misterio ya que se ha encontrado muy poca evidencia de este periodo.

 

¿Podremos predecir los terremotos?

TerremotosActualmente como mucho, los modelos estadísticos permiten especular sobre la probabilidad del pronóstico de un futuro terremoto, de forma similar como los meteorólogos pueden advertirnos sobre probabilidades de lluvia. Pero eso no ha detenido a los expertos en su afán por intentar predecir cuándo será el próximo evento sísmico. Aún cuando el mayor de los experimentos realizados para tratar de predecir la fecha de un terremoto tuvo un margen de error de 12 años, los geólogos siguen calibrando los instrumentos para intentar determinar cuándo y dónde se producirá el próximo temblor.

Uno de los enigmas más grandes para los geólogos es el mecanismo que hace que los temblores comiencen y luego se detengan. Sin embargo se han producido algunos avances en la predicción de las réplicas y de los temblores producidos por los humanos, como aquellos ligados a la inyección de agua en los pozos o fracking.

 

¿De dónde vino el oxígeno?

oxígenoDebemos nuestra existencia a las cyanobacterias, criaturas microscópicas que ayudaron radicalmente a la transformación de la atmósfera terrestre. Ellas al expulsar el oxígeno como deshecho, llenaron los cielos con oxígeno por primera vez hace 2 400 millones años.

Pero las rocas revelan que los niveles de oxígeno ascendieron y descendieron durante 3 mil millones de años hasta que se estabilizaron aproximadamente en el periodo Cámbrico, hace 541 millones de años atrás. ¿Fueron estas bacterias las que impulsaron el aire, o existió otro factor que contribuyó? Entender el cambio hacia una Tierra rica en oxígeno, es el factor clave en la decodificación de la historia de la vida en nuestro planeta.

¿Cuándo surgieron las placas tectónicas?

Placas tectónicasLas delgadas placas de corteza endurecida chocaron y plegaron la superficie de terrestre formando preciosas montañas y provocando violentas erupciones volcánicas. Pero los geólogos aún no saben cuándo ni qué fue exactamente lo que desencadenó este proceso, ya que la mayoría de la evidencia se ha destruido. Sólo un puñado de pequeños granos minerales llamados zirconios han podido sobrevivir los 4.400 millones de años como muestra de lo que fueron las primeras rocas continentales.

Sin embargo todo lo que hoy día conocemos sobre las primeras placas tectónicas es controversial, los geólogos aún se preguntan sobre cómo se formó la corteza terrestre. No deja de ser  sorprendente que estos aspectos tan fundamentales sobre cómo se formó la Tierra sigan siendo tan enigmáticos.

 

¿Qué causó la explosión Cámbrica?

CambricoLa aparición de la vida compleja durante el periodo cámbrico después de 4 mil millones de años de historia terrestre, marcó un punto de inflexión. De repente aparecieron animales con vasos sanguíneos, ojos, corazones y cerebros, todos ellos evolucionando mucho más rápido que en ninguna otra era de nuestro planeta. Un aumento en los niveles de oxígeno justo antes de la explosión cámbrica podría ser la causa, pero otros factores podrían ayudar a explicar el surgimiento de tantas variedades de animales, como la carrera armamentista entre predador y presa.