¿Se conserva actualmente alguna evidencia física de la existencia de Jesús?

La mayoría de los historiadores teológicos, cristianos o no, creen que Jesús en realidad existió, sin embargo no sucede lo mismo con lo que hoy en día es venerado por muchos como sus reliquias, ya que ninguna es capaz de superar el escrutinio científico.

Los clavos y la cruz de Jesús

ClavosEn un documental llamado “Los clavos de la cruz” y publicado en el Canal Historia, el cineasta Simcha Jacobovici, basándose en evidencia circunstancial sugiere que dos clavos supuestamente descubiertos en una tumba de Jerusalén de hace 2000 años, son los que una vez clavaron el cuerpo de Jesús en la cruz.

La tumba en la cual los clavos fueron encontrados, se cree que perteneció al sumo sacerdote judío Caifás, que en el Nuevo Testamento presidió el juicio contra Jesús.

En 1911 un erudito en liturgia llamado Herbert Thurston, contó todos los clavos que hasta entonces eran considerados como los clavos de la cruz de Cristo y pese a que sólo 3 ó 4 clavos (el número exacto está aún sujeto a discusión), se supone que fueron usados para clavar a Cristo en la cruz, Thurston, halló que en Europa se veneraban ¡30 clavos!. Para cual Thurston, que también era jesuita, encontró una ingeniosa explicación, argumentando que seguramente se trataba de facsímiles que habían tocado o que contenían fragmentos de otros clavos más antiguos, lo que facilitó tanto su duplicación como la creencia en su autenticidad.

La vera cruz de caspa se cree que contiene un fragmento de la cruz donde se crucificó a Jesús.

La Vera Cruz de Caspe, se cree que contiene un fragmento de la cruz donde se crucificó a Jesús.

De igual forma, como apuntaba el famoso teólogo del siglo XVI Juan Calvino, existen tantos fragmentos de la Santa Cruz esparcidos por toda Europa, que bien podrían proporcionar suficiente madera como para construir un barco, y aún así los evangelios testifican que un solo hombre fue capaz de cargarla.

La sábana Santa

Sábana Santa

Quizás la más famosa de todas las reliquias del cristianismo, el Manto de Turín es considerado por muchos como el sudario de Jesús. Esta tela de lino de 436 x 113 cms, contiene la espectral figura del cuerpo de un hombre y es adorada por millones de fieles en la catedral de Turín en Italia, aún cuando la ciencia no puede dar constancia de su autenticidad.

La datación del carbono reveló que fue construida en el siglo XIV, coincidiendo con la fecha desde la que se tiene registro de su existencia. En un documento escrito en 1390, el obispo Pierre d´Arcis de Francia, alegaba que la imagen de Jesús fue “astutamente pintada”, “hecho corroborado por su propio autor”.

La Iglesia Católica no acepta oficialmente su autenticidad, a pesar de que muchos fieles entre los que se encuentra el Papa emérito Benedicto XVI, han manifestado su creencia en la veracidad de la Síndone .

Sudario de Oviedo.

Sudario de Oviedo.

Una reliquia similar es el Sudario de Oviedo, una pieza de tela manchada de sangre, que supuestamente envolvió la cabeza de Jesús a su muerte, y la cual desde el año 718 d.C es el orgullo de la catedral de Oviedo en España. El hecho que la sangre de este sudario corresponde al tipo AB, común en Oriente Medio pero no en Europa, hace suponer a muchos que corresponde a la sangre de Cristo.

Joel Nickell investigador de la Universidad de Kentucky, en su libro “Las reliquias de Cristo” publicado en 2007, alega que las pruebas hechas con carbono demuestran que el sudario corresponde al año 695 d.C, pocos años antes de que se empezara a exhibir en Oviedo.

Los códices de plomo

Códices de plomoSe trata de un grupo de 70 libros cada uno de entre 5 a 15 hojillas de plomo encuadernados con anillos del mismo material. Fueron descubiertos en unos nichos dentro de una cueva en un remoto y árido valle del norte de Jordania entre el año 2005 y 2007, y han sido considerados por algunos como los textos más antiguos del cristianismo.

En uno de ellos se puede ver incluso una imagen que para algunos es la primera representación de Jesús, además de un fragmento que dice “Yo caminaré entre los justos”. Pero recientes análisis han desvirtuado su autenticidad, Steve Caruso, traductor profesional de arameo, que estuvo estudiando los textos, concluye que se trata de una extraña mezcla de caracteres, algunos escritos al revés y sin guardar el orden, provenientes del arameo antiguo (2 500 años), junto a otros más recientes procedentes del nabateo o el palmireano del segundo y tercer siglo, lo que constituye una prueba de que no pudieron ser escritos en los albores del cristianismo.

Peter Thonemann, profesor de arqueología griega de la Universidad de Oxford, dictaminó que en los códices se mezclan inscripciones tanto en hebreo como en griego, por lo que a su parecer, estas piezas fueron construidas en los últimos 50 años; y respecto a la supuesta imagen de Jesús, la imagen en realidad corresponde al dios solar Helios, representado en una moneda procedente de la isla de Rodas.

Los manuscritos del mar muerto

El rollo del templo, es el más delgado de todos los rollos del mar muerto, fue descubierto en 1956 y contiene las instrucciones dadas por Dios para la creación de su templo.

El rollo del templo, es el más delgado de todos los rollos del mar muerto, fue descubierto en 1956 y contiene las instrucciones dadas por Dios para la creación de su templo.

Son una extensa colección de textos encontrados en 1940 en Khirbet Qumran, cerca del extremo norte del Mar Muerto en Israel, y escritos entre los años 150 a.C y 70 d.C.

Se consideran como uno de los más importantes descubrimientos arqueológicos, pero contrario a lo que algunos creen, ninguno de ellos hace referencia directa a Jesús, aunque uno de los rollos contiene una frase que se refiere a “maestro de la rectitud”, es lo que alienta a algunos a creer que se refiere a Jesús, mientras que otros argumentan que puede ser cualquier otro.

Estos rollos manuscritos incluyen copias del Génesis, Éxodo, Isaías, Reyes y el Deuteronomio, entre otros textos canónicos de la biblia hebrea; junto con calendarios, himnos, salmos, trabajos bíblicos apócrifos (no canónicos) y reglas comunales. Pero no se han encontrado evangelios del nuevo Testamento en ninguna de las cavernas. La mayoría de los textos están escritos en hebreo, un pequeño número en arameo y unos pocos en griego.

La mayor parte de estos escritos están hechos en cuero, (de oveja y cabra en particular); pero uno de los rollos está hecho de cobre y describe la localización de un tesoro enterrado.

Según el análisis de los textiles hallados con los rollos, hechos de lino, se ha podido determinar que son similares a los que usaban una antigua secta llamada los esenios. Pero que los esenios hayan escrito los textos es algo sujeto a debate entre los eruditos, ya que unos creen que no fueron escritos por los esenios, sino que fueron depositados en la zona por refugiados, posiblemente de Jerusalén, al huir de la armada romana ; mientras que para otros, fueron múltiples grupos (incluida la gente de Qumran) los que pusieron los rollos en las cuevas, basándose en que los manuscritos están escritos en tres lenguas y que el rollo de cobre que habla del tesoro es posterior a la destrucción de Qumran.

La corona de espinas

Corona de espinas de la catedral de Notre Dame, Paris.

Corona de espinas de la catedral de Notre Dame, Paris.

Según los evangelios, antes de que Jesús fuese crucificado, los soldados romanos le colocaron una corona de espinas en la cabeza mientras se burlaban de su realeza.

Muchos cristianos creen que este accesorio de tortura aún se conserva pese a que muchas piezas se encuentran esparcidas por toda Europa. Una de las coronas más completas es la que se exhibe en la catedral de Notre Dame en París, aunque esta supuesta reliquia data del siglo XVI y está completamente desprovista de espinas.

El santo grial

El santo grial o cáliz sagrado, como también se le conoce, se supone que fue usado por Jesús en su última cena, y ha dado origen a innumerables leyendas, que incluso se pueden encontrar entre los mitos celtas. La primera leyenda escrita que se conoce data del año 1100, se trata de un poema incompleto que cuenta la historia de un caballero llamado Perceval (Parzival o Parsifal), caballero de la corte del rey Arturo, que vio el sagrado objeto en un banquete místico, y aún hoy día el cáliz sagrado sigue inspirando relatos como la famosa novela de Dan Brown “El código da Vinci”.

santocaliz

Santo cáliz de Valencia.

Pero al igual que sucede que las otras reliquias del cristianismo, no existe sólo uno, podemos encontrarlos en Génova, Dublín, Viena, y otros lugares de Europa, y hasta en América en el Museo Metropolitano de Nueva York , todos ellos considerados falsificaciones muy posteriores a la época de Jesús.

Sin embargo en España, en la catedral de Valencia, se encuentra uno que parece que puede ser del siglo I, según el arqueólogo Antonio Beltrán. Se trata de una copa de ágata (piedra semipreciosa) de 7 cms de altura y 9,5 de diámetro, adornada con un pie y unas asas añadidas posteriormente. Si bien es la única de las reliquias que parece superar la prueba de la antigüedad, no nos podemos basar sólo en este dato para considerar que en efecto estuviese en contacto con Jesús.

El velo de la Verónica

Velo de la Verónica del Santuario de Santo Rostro en Manopello, Italia.

Velo de la Verónica del Santuario de Santo Rostro en Manopello, Italia.

Se trata de otra famosa pieza de tela que supuestamente tiene impregnada el rostro de Jesús. Según la leyenda, cuando Jesús cargaba la cruz antes de su crucifixión, Santa Verónica le limpió el rostro con su velo y milagrosamente la cara de Cristo apareció en la tela.

El problema con esta leyenda es que la primera versión escrita que se conoce de ella data de la edad media. Aunque es cierto que un manto con el rostro de Cristo se exhibió en Roma en el siglo XIII, su historia es cuanto menos oscura. En el año 1600 el Papa detuvo la fabricación de copias y ordenó la destrucción de todas las piezas, pero actualmente la Basílica de San Pedro conserva el velo que supuestamente se exhibió durante la edad media, pero no está disponible al público.

El sagrado prepucio

La circucisión de Jesús, de Friedrich Herlin, detalle.

La circuncisión de Jesús, de Friedrich Herlin, detalle.

Quizás la más extraña de todas la reliquias. Según la tradición judía, Jesús tuvo que ser circuncidado, y un texto árabe apócrifo sobre la infancia de Jesús, cuenta que su prepucio fue conservado en una caja de alabastro.   En la edad media, como sucedió con otros objetos de culto para el cristianismo, este curiosa reliquia también se multiplicó “milagrosamente”, pudiendo encontrarse hasta 18 piezas en toda Europa.

El prepucio que se conservaba en Amberes ayudó a Enrique V de Inglaterra a superar su infertilidad, incluso se fundó en su honor la orden de caballería de los “Hermanos Caballeros del Santo Prepucio” para proteger tan valioso resto, que según sus custodios, sangraba cada viernes santo.

Pero por considerarla como una reliquia irrespetuosa, en 1900 la Iglesia Católica declaró que todo aquel que se atreviera si quiera a hablar del Santo prepucio podría ser excomulgado… (¡ups!).  Pese ha ello, en una iglesia italiana de Calcata era sacado en procesión cada 1 de enero, hasta que en 1983 fue robado, posiblemente debido a las joyas con las que estaba decorado. Actualmente ya no conoce de la existencia de ninguna de estas controversiales piezas.

Pero sin duda la más controversial historia relacionada a esta reliquia, es la que protagoniza Agnes Blannbekin, religiosa miembro de la Tercera Orden de San Francisco en Viena, actualmente venerada como santa, aunque no ha sido canonizada por la Iglesia, y personalmente dudo que eso llegue a ocurrir, teniendo en cuenta que en uno de sus estados de éxtasis, afirmó que pudo sentir en su lengua el santo prepucio, que llegó a tragar, describiendo el dulce sabor que tenía.

 La Biblia

Papiro P52, o Fragmento de San Juan, hasta ahora, es el trozo de manuscrito más antiguo que se conoce del Nuevo Testamento, se conserva en al Biblioteca John Rylands en Mánchester, Reino Unido.

Papiro P52, o Fragmento de San Juan, hasta ahora es el trozo de manuscrito más antiguo que se conoce del Nuevo Testamento, se conserva en al Biblioteca John Rylands en Mánchester, Reino Unido.

La mejor evidencia física de la existencia de Jesús se encuentra en la Santa Biblia, aunque los evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, son considerados por los eruditos como escritos alrededor del año 70 d.C. Sin embargo estos textos no son los únicos, ya que también existen otros evangelios, no canónicos, algunos escritos por contemporáneos de los anteriores.

A pesar de que muchos detalles de los evangelios difieren sobre varios aspectos la vida y muerte de Jesús, también hay gran variedad de coincidencias, que a través de siglos de cuidadosos análisis por investigadores bíblicos, han permitido construir un perfil general sobre Jesús, el hombre.

Según Marcus Borg, renombrado investigador bíblico, autor y profesor jubilado de Religión y cultura en la Universidad de Oregón, “pese a que recientemente se han publicado algunos libros cuestionen la existencia de Jesús, la evidencia de su existencia ha persuadido a la gran mayoría de investigadores, sean cristianos o no”.

A continuación les dejo una lista de otras curiosas reliquias relacionadas con el cristianismo y que se han venerado como tales a lo largo de la historia:

  • Los restos de San Juan Bautista, que sin duda debió ser un hombre extraordinario ya que se conservan 63 de sus dedos y más de 4 cabezas.
  • La Mano de María Magdalena, se dice que se conserva incorrupta y con un agradable perfume en el Monasterio de Simonos Petra, en el Monte Athos en Grecia.
  • Los pañales del niño Jesús, se encuentran custodiados por los servitas de San Marcelo en Roma.
  • Una hebra de paja del portal de Belén es venerada en Santa María la Mayor en Roma, se cuenta que pertenecía anteriormente a los reyes de España.
  • El santo ombligo o cordón umbilical de Jesús puede verse en la iglesia de Santamaría de Popolo en Roma, aunque hay otros dos uno en San Martino y otro en Chalons.
  • También se conservan unas gotas de la leche de la Virgen María en la catedral de Oviedo y otra en Santamaría de Popolo en Roma.
  • Ni siquiera el asno que llevo en su lomo a Jesús se salva de ser objeto de veneración, ya que se cuenta que en la Sancta Sanctorum o Iglesia dedicada a San Lorenzo en Roma, se encuentra uno de los pelos de este dichoso animal.
  • Los escalones de la Sancta Scala, que se suponen provienen del Pretorio de Jerusalén, por lo que habrían sido pisados por Jesucristo durante la Pasión, también en exhibición en la iglesia de San Lorenzo.
  • Restos de la virgen María. Aunque la virgen ascendió a los cielos, nos dejó un brazo, el corazón, el hígado y la lengua que se guardan en las habitaciones de San José de Calasanz en San Pablo Pantaleone, Roma.
  • Hasta el siglo pasado un arzobispo de Mainz, presumía de tener en su catedral dos plumas y un huevo del mismísimo Espíritu Santo cuando se convirtió en paloma, y quien dejara un donativo después de visitar la reliquia tendría perdonados todos sus pecados.
  • En el monasterio del Escorial, hasta principios del siglo XX, cuando desapareció, se exhibía una pluma del arcángel Gabriel que supuestamente se le cayó mientras luchaba contra el diablo. Pero no fueron los únicos, varias iglesias en Alemania e Italia también han exhibido plumas de este arcángel y de su compañero Miguel y otros, así como pedazos de sus túnicas.
  • Cuchillo usado en la circuncisión de Jesús. Si bien vimos que el sagrado prepucio fue objeto de veneración, también lo ha sido el cuchillo con el que cortó, aunque hay más de uno sólo en Roma.
  • En la Sancta Sanctorum se dice que se guardan dos botellas de cristal, una que contiene un suspiro de San José, padre de Jesús, que quedó atrapado en la botella de agua en la que acababa de beber y que posteriormente fue recogida por un ángel que la guardó por varios siglos hasta que la encontraron unos monjes que peregrinaban a Nazareth. Y en la otra, un estornudo nada menos que del Espíritu Santo, aunque no me explico cómo pudieron obtener este último…
  • Otras reliquias de la Ultima Cena. Pero si creen que de la última cena el cáliz es lo único que se conserva, están equivocados, también tenemos en la catedral de Valencia la toalla con la que Jesús secó los pies de los apóstoles; en la Santa Sactorum de Roma, que vale la pena visitar por la curiosa colección de reliquias que posee, se guardan 13 lentejas de la última cena junto con una pieza sobrante del pan, y el asiento en forma de cama en el que se sentó Jesús durante la misma. Y en una iglesia de Génova se conserva el plato en el que comió Jesús.
  • Respeto a la santa sangre de Cristo, también se guarda en un frasco de cristal de roca, en una bonita basílica de la ciudad de Brujas, en donde se expone al público todos los sábados y es sacada en procesión cuarenta días después del domingo de resurrección, conocido como el “día más bonito de Brujas” y declarado por la UNESCO como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.
  • Varias iglesias en Roma afirman poseer otras piezas de la pasión de Cristo, como la vara con la que se le golpeó, la esponja en la que se le dio de beber, y el letrero que se colgó en la Cruz.
  • Roma, Armenia, Polonia y Viena, entre otros, afirman haber poseído la famosa espada de Longino que atravesó el costado de Jesús.
  • Y por último, más de 64 dientes del niño Jesús son venerados en toda Europa.

Además de las citas fuentes también puede consultarse:

http://www.livescience.com/38014-physical-evidence-jesus-debated.html

http://www.livescience.com/19520-alleged-christian-relics-jesus.html

http://granmisterio.org/2014/04/18/paseo-por-las-reliquias-mas-extranas-y-curiosas-del-mundo/

10 misterios de la historia que quizás no conozcas.

1.  Las momias de los pantanos

Momia pantano

Ni los mejores expertos en técnicas de investigación forense han podido resolver por completo el misterio de los cadáveres encontrados entre los pantanos del norte de Europa (Dinamarca, Noruega, Suecia).

Según las dataciones tienen entre 4 000 a 2 000 años de antigüedad.  Las frías y anegadas condiciones de los pantanos del norte de Europa con un ambiente bajo en oxígeno y alto en acidez, resultó ideal para la preservación natural de estos cuerpos aunque provocó el oscurecimiento de su piel.

Los investigadores que han examinado estos cadáveres han encontrado signos de tortura, degollamiento, amputaciones y múltiples fracturas, y concluyen que en su mayoría corresponden a sacrificios rituales debido a la abundancia de objetos que las acompañan, tales como monedas, joyas, instrumentos musicales, ceremoniales y armas.

2. El manuscrito de Voynich

VoynichSin duda el libro más críptico del mundo.  Esta reliquia de 600 años de antigüedad, fue descubierta en 1912 en una biblioteca de Roma, consta de 240 páginas con ilustraciones y escritura en un lenguaje desconocido.

El desciframiento del texto ha eludido a los mejores criptógrafos, incluso algunos lo han tacho de fraude.  Pero según análisis estadísticos, la enigmática escritura parece seguir la estructura básica y las leyes de una lengua estructurada.

El profesor Stephen Bax de la Universidad de Bedfordshire y experto en lingüística aplicada, anunciaba a principios de este año que había sido capaz de descifrar 10 palabras de este manuscrito, y le atribuye un origen asiático o de oriente próximo. Mientras que profesores de la Universidad de Bedfordshire  afirman haber identificado 37 de las 303 plantas representadas en el famoso manuscrito, con ilustraciones que aparecen en los antiguos libros botánicos de México,  a la vez que le atribuyen el estar redactado, al menos parcialmente, en lengua azteca.

Ambas teorías son incompatibles, por lo que parece que este enigma aún está lejos de ser resuelto.

3.  La desaparición de la civilización del Valle del Indo

Civilización del Indus

Con una cultura que se extendió desde el oeste de la India hasta Afganistán y con una población de más de 5 millones de habitantes, fue la civilización más antigua de la India; tuvo su apogeo en la edad del bronce y alcanzó su máximo esplendor entre 2600 a 1900 a.C.

Sin embargo no fue hasta 1922 que se descubrió la existencia de este pueblo, que contaba con ciudades bien planificadas con calles y residenciales; y tan higiénicamente avanzado, que creó sofisticados sistemas de aguas residuales e inmaculados baños; además de ser los primeros en fabricar textiles de algodón.

Y hoy día el colapso de esta exquisita civilización sigue siendo un misterio, ya que extrañamente no se ha encontrado evidencia arqueológica de ejércitos, esclavos, conflictos sociales u otros vicios comunes en las antiguas sociedades que suelen llevarlas al su desaparición.

Hay quienes  atribuyen su ocaso a cambios climáticos, variación en el curso del río Indo, o a alguna invasión; pero lo cierto es que nada se sabe con certeza.

4. Las momias de Tarim

Momias TarimDurante una excavación en Tarim Basin, al oeste de China, los arqueólogos realizaron un asombroso hallazgo, más de 100 cuerpos momificados con más de 2000 años de antigüedad.   A Victor H. Mair, profesor de la Universidad de Pensilvania, le intrigó tanto el aspecto de estas momias de la larga nariz y cabellos rubios, que en 1993 regresó a la zona para recolectar muestras de ADN que posteriormente validaron sus sospechas de que se trataba de individuos de origen europeo.

Si bien es cierto que antiguos textos chinos ya en el primer milenio d.C describían a grupos de moradores caucásicos provenientes del Este, no se menciona cómo ni porqué terminaron asentándose en la zona.

5. ¿Quién fue Robin Hood?

Robin Hood

Existe más evidencia plausible para considerar personaje histórico a este bandido benefactor morador de los bosques, que a un legendario rey con una espada mágica.

Sin embargo la búsqueda del verdadero Robin Hood ha hecho correr ríos de tinta con múltiples posibilidades. Los candidatos incluyen a un fugitivo de Yorkshire de nombre Robert Hod,  a un Robert Hood de Wakefield, o a un noble llamado Robert de Kyme.  También se cree que su nombre era Robin Earl Huntington o Robin Locksley.

La lista de sospechosos se complica por el hecho de que el nombre “Robin Hood” eventualmente se convirtió en sinónimo de bandolero.  Y su identidad se volvió más turbia con relatos de autores que lo relacionaron con Juan “sin tierra” y Ricardo Corazón de León.

Aunque parece que casi no existen dudas sobre su existencia, su identidad y lugar de origen aún sigue siendo un misterio.

6.  La ciudad perdida de Helike

Helike

La ciudad Helike fue fundada en la edad el bronce, y es mencionada por Homero en la Guerra de Troya.

El escritor griego Pausanias nos dejó un relato de cómo un gran terremoto y momentos después un tsunami, barrió los restos de la una vez próspera metrópolis; la cual era centro de devoción del dios Poseidón, dios de los mares y creador de terremotos.  Su templo panhelénico y su santuario dedicado a  este dios, era el segundo en importancia después de Delfos.

Según las crónicas, la ciudad fue destruida durante una noche de invierno del 373 a.C, y según las mismas, acontecieron curiosas señales previas a esta catástrofe como la aparición de  inmensas columnas de fuego, y la huida masiva de animales.  Algunos creen que este hecho inspiró a Platón para escribir la leyenda de la Atlántida.  Sin embargo esa no fue la única vez que la furia de Poseidón se cernió sobre el lugar,  el 23 de agosto de 1817, un terremoto seguido de un tsunami volvió a arrasar la zona.

A parte de los antiguos textos griegos, no se tenían más rastros de esta legendaria ciudad, hasta que en 1861 un arqueólogo encontró una moneda de bronce con la inconfundible cabeza de Poseidón.  En 2001, un par de arqueólogos localizaron las ruinas bajo el lodo y la gravilla de la costa de Rizomylos, en el Golfo de Corinto, y ahora trabajan para desenterrar la que algunos consideran la “verdadera” Atlántida.

 7. Rongorongo

Rongorongo

Considerado como el otro misterio de la Isla de Pascua, el rongorongo es una serie de pictogramas indescifrables  tallados en su mayoría sobre tablillas de madera.  Parecen representar gráficamente seres antropomorfos en diversas posturas, criaturas de fantasía que se asemejan a aves, plantas y otros animales, tanto terrestres como acuáticos; junto con objetos celestes, pequeños anzuelos y formas geométricas, entre otros.

Se cree que el rongorongo apareció misteriosamente por el año 1700, como forma de representación de una lengua cuyo significado se ha perdido, después de que los primeros colonizadores europeos la prohibieran por considerarla un vínculo con las raíces paganas de los isleños.

Algunos estudiosos la consideran como la única forma de escritura estructurada originada en Oceanía, pero falta un desciframiento fiable para comprobarlo, ya que aunque se han realizado números esfuerzos, el rongorongo sigue sin develarnos su significado.

 8. La caída del imperio Minoico

CnososSi hasta la fecha los historiadores no pueden ponerse de acuerdo sobre qué fue exactamente lo que produjo la caída del imperio romano, mucho más difícil es que se pongan de acuerdo sobre el desenlace de la civilización minoica 3 500 años atrás.

La civilización Minoica fue la primera del mundo griego, apareció en la isla de Creta en la Edad del Cobre y del Bronce.  Debe su nombre a que su descubridor Sir Arthur Evans relacionó el palacio de Cnosos con el Rey Minos y la leyenda del Minotauro, pero la verdad es que se desconoce el gentilicio con el que este pueblo se denominaba así mismo.

Los minoicos contaban con prósperas ciudades y un buen nivel de vida fruto del comercio marítimo con las demás regiones del mar Egeo y del Mediterráneo occidental.  Son célebres sus majestuosos palacios con formas laberínticas, dotados de sistemas hidráulicos y drenajes.

Aunque  la isla de Creta ha sido víctima de numerosos terremotos y erupciones volcánicas, como la famosa erupción del volcán Santorini conocida como erupción monoica, no se sabe qué fue lo que determinó su final.

Algunos historiadores creen que la leyenda de la Atlántida se refiere precisamente a la destrucción de la civilización minoica.

9.  Las legiones romanas perdidas

Legión romanaRoma desde su etapa como República y posteriormente como Imperio se expandió de tal forma que llegó a abarcar unos 6.5 millones de km² que se extienden por Europa, Asia y África, todo ellogracias a su eficiente infantería y grandiosos estrategas.  Pero en este continúo ajetreo de sometimiento y guerras no siempre se puede ganar, llegando incluso a perder algunas de sus famosas legiones, entre ellas la que hoy se conoce como la Legión perdida de Craso.

Durante el triunvirato de Julio César, Pompeyo y Craso, este último se hizo cargo de la campaña contra los Partos pero fue derrotado y muerto durante la batalla de Carras en el año 53 a.C y es aquí donde comienza la enigmática historia…  ya que en un relato a medio camino entre la leyenda y la realidad, Plutarco y Plinio el Viejo, nos cuentan que la legión fue hecha prisionera y conducida al extremo oriental del imperio parto (actual Afganistán), donde una parte, a cambio de no ser condenados a muerte o esclavizados, se dedicó a combatir contra los Hunos en la región próxima al río Oxus en la actual Turkmenistán y ahí se les pierde el rastro.

Tras la firma de paz entre los romanos y los partos en el año 20 a.C se estableció el retorno de los prisioneros pero para entonces ya se desconocía qué había sido de los supervivientes de esta legión.

En 1955 el historiador y sinólogo estadounidense Homer Hasenpflug Dubs, afirmó haber descubierto el paradero de estos legionarios, según él, en el año 36 a.C el general chino Gan Yanshou emprendió una campaña militar contra los nómadas xiongnu antecesores de los hunos por la zona de Bactria y el río Oxus, y que los defensores de la ciudad Zhizhi (actual Dzhambul en Uzbekistán) eran miembros de la legión perdida.  La ciudad de Zhizhi fue tomada  y los supuestos legionarios fueron llevados a China y asentados en la actual Yongchang (provincia de Gansu).  Hasenpflug respalda su hipótesis en que precisamente en esta zona de china existen personas con ojos azules y verdes, pelos rizados y/o castaños o rojizos.  Si bien recientes análisis de ADN han confirmado que un 46% de la población de la zona muestra una curiosa afinidad genética con poblaciones europeas, esto no puede ser tomando como prueba irrefutable de la presencia de los legionarios de Craso durante ese periodo en la China Imperial.

La otra legión romana perdida es aún más famosa, se trata de la Legio IX Hispana, o Novena Legión hispana creada por Pompeyo en Hispania en el año 65 a.C y que estuvo al mando de Julio César durante la guerra de las Galias en el 58 a.C.

Esta legión estaba compuesta por entre 2 500 – 5 000 hombres, y su última actividad registrada fue en el año 108 d.C durante la reconstrucción de la fortaleza legionaria en York, a partir de ahí sus andanzas se desconocen aunque las teorías abundan.

Para algunos historiadores fue destruida en batalla en Britania en el 117 d.C, pero según algunos sellos encontrados en Nijmegen (este de Holanda), sugieren que la legión se encontraba allí entre el 121-130 d.C.

Otras fuentes sugieren que tuvo su fin en el 161 d.C en Armenia o incluso en Capadocia o bien en Judea en el 135, o durante la invasión de los Chatti en el 162; en todo caso la legión no aparece en la compilación del año 165. Al respecto hay que tener en cuenta que los historiadores romanos eran muy reservados a la hora de registrar aquellas legiones que habían sido derrotadas…

Lo cierto es que su destino aún resulta un misterio que ha sido fuente de innumerables relatos, leyendas y obras literarias en donde por citar sólo algunos, Robert E Howard en “Gusanos de la tierra” nos relata como estos legionarios llegaron a cohabitar con unos seres semi reptilianos en las profundidades de la tierra.  O bien como sucede en la novela de ciencia ficción “Luz oscura” Ken MacLeod nos cuenta cómo fueron abducidos por extraterrestres y llevados a un planeta distante; pero si prefieren ubicarla en un sito más misterioso en la serie de fantasía “Piedras de poder” de David Gemmell, quedaron atrapadas en el Limbo;  o en “Guerreros de Alavna”, N.M. Browne describe cómo la legión se teletransportó a una realidad alternativa y Valerio Massimo Manfredi en su libro “La última legión”,  la incluye dentro de la leyenda del Rey Arturo.

Como vemos, posibles destinos no le han faltado a esta malograda legión.

 10.  Las piedras de Carnac

Piedras de CarnacAsí se conoce a esta inmensa colección de más de 3 000 megalitos cerca de la villa francesa de Carnac en Bretaña, compuesta por alineaciones de dólmenes, túmulos, y menhires, construidos durante el neolítico, entre el 4 500 al 3 300 a.C., por pueblos pre célticos que habitaron la zona.

Aunque actualmente se diferencian tres grandes grupos Ménec, Kermario y Kerlescan, se cree que en un principio formaron un solo grupo.  El conjunto más importante es el de Ménec, compuesto por 1099 menhires dispuestos en 11 hileras de 100 m de ancho por 1,2 km de largo.

Las piedras más grandes rondan los 4 metros de altura, los túmulos se estima construidos entre el 5 000 y el 3 400 a.C,  llegando a tener una base de hasta 125 por 60 metros y unos 12 metros de altura y es posible que se erigieran como tumbas de antiguos soberanos.  El  dolmen más grande mide  12 metros de largo con una altura de 5 metros.  Mientras que el menhir más grande alcanza los 7 metros de altura.

Se desconoce el propósito de semejantes estructuras, ya que aunque forman parte de una gran necrópolis, es posible que también tuvieran alguna otra función,  algunos estudios concluyen que se trata de representaciones de constelaciones, otros los relacionan con los equinoccios y solsticios; un investigador llamado Pierre Méreaux que trabajó 30 años en la zona, afirma que se trata de primitivos instrumentos sísmicos, propensos a moverse ante cualquier evento telúrico;  y para otros se trata de enormes observatorios astronómicos.  Y una vez más, lo cierto es que nada se sabe con certeza.

Desde luego las leyendas sobre este enigmático sitio también abundan, y aunque se sabe que son más antiguas, se dice que son los cuerpos petrificados de soldados paganos que perseguían al Papa Cornelius cuando éste los convirtió en piedras.  Según la tradición local, la razón por la que forman hileras perfectamente rectas, es porque corresponden  a una legión romana que fue convertida en piedra por el mago Merlín.

Quien sabe si alguna de aquellas legiones romanas perdidas que les mencioné anteriormente…

Descubren que nuestros ancestros procrearon con una misteriosa especie no humana ni neandertal.

Neandertales

En un evento celebrado el pasado 18 de noviembre en la Real Sociedad de  Londres, se presentó un estudio (aún pendiente de publicación), de la secuencia de los genomas de los antiguos humanos que reveló que el homo sapiens no sólo tuvo encuentros sexuales con los neandertales y con un linaje poco conocido llamado denisovanos, sino también con un grupo desconocido que habitó Asia hace más de 30 000 años.

En palabras de Mark Thomas, genetista evolucionario del Colegio Universitario de Londres (que no participó en el estudio pero que sí  asistió al evento), “nos hace suponer un mundo similar al que se describe en el “Señor de los Anillos”, en donde cohabitaban varias poblaciones de homínidos”.

Herencia Mixta:

Los neandertales fueron una especie ahora extinta vivió entre 30 000 y 130 000 años atrás.  Contrario a lo que la cultura popular nos quiere hacer creer, los neandertales fueron casi tan avanzados como los homo sapiens en cuanto a la fabricación de herramientas, e incluso algunos expertos les atribuyen la creación de las impresionantes pinturas de las cuevas de Altamira.

Los denisovanos son una especie mucho más lejana, vivieron en Siberia hace 30 000 años y probablemente provienen de una separación de la rama del árbol genético de la familia humana que eventualmente dio origen a los neandertales.  Su nombre hace alusión a la cueva de Denisova en las Montañas Altai de Siberia donde fueron encontrados sus restos.

Según los análisis genéticos los neandertales, los denisovanos y los homo sapiens tenían encuentros sexuales entre sí e incluso llegaron a procrear.

Todos los humanos modernos le debemos cerca de un 2% de nuestro genoma a los neandertales.  Algunas poblaciones de Oceanía como Papúa Nueva Guinea y los aborígenes australianos, comparten cerca del 4% de su ADN con los denisovanos. Y por razones que aún desconocemos sólo ha sobrevivido los homo sapiens.

En esta fotografía publicada por la National Geographic, se muestra el pequeño fragmento de hueso del quinto dedo de un joven homínido Denisovano descubierto por  un arqueólogo ruso en 2008 y que ahora se le conoce como la Mujer X, en referencia a su ADN mitocondrial.

En esta fotografía publicada por la National Geographic, se muestra el pequeño fragmento de hueso del quinto dedo de un joven homínido denisovano descubierto por un arqueólogo ruso en 2008 y que ahora se le conoce como la Mujer X, en referencia a su ADN mitocondrial.

Nuevos genomas, nuevos descubrimientos

Los estudios previos se basaban en secuencias de genomas de baja calidad plagadas de errores y espacios, sin embargo  las nuevas tecnologías han permitido a los investigadores limpiar el ADN original de posteriores contaminantes.  Por lo que pruebas que antes no eran consideradas aptas para análisis son ahora  buenas muestras de estudio.

Y estos modernos análisis han confirmado lo que se había descubierto en estudios anteriores, que los denisovanos se mezclaron con ancestros de los pobladores de Oceanía, con los neandertales, con el homo sapiens y lo más sorprendente, un misterioso cuarto ancestro, que según David Reich, genetista evolucionario de la Escuela de Medicina de Harvard que sí participó en el estudio, “los genomas indican que los denisovanos procrearon con otra población que vivió en Asia hace más de 30 000 años, que no es humana ni neandertal”.

Los científicos no tienen aún ni idea de qué especie puede tratarse, lo cual deja abierta la puerta para el debate, según Carles Lalueza-Fox paleogenetista de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona España, (que no participó en el estudio pero acudió al evento), puede tratarse de una especie similar al homo erectus.  Y  Chris Stringer, paleontólogo del Museo Natural de Londres (que tampoco participó en el estudio) especula que esa misteriosa población podría estar relacionada con el homo heidelbergensis, una especie que dejó África hace medio millón de años y que luego dio origen a los neandertales de Europa.

Fuentes:

http://www.livescience.com/41610-ancient-human-sex.html

http://www.nature.com/news/mystery-humans-spiced-up-ancients-sex-lives-1.14196

Hoy se celebra el Festival de la Luna

Celebración del Festival de la Luna en Beijin

Celebración del Festival de la Luna en Beijin

Hoy en China, Taiwan, Vietnan y otros países asiáticos, celebran el Festival de la Luna, también conocido como festival de mediados de otoño,  es una festividad familiar muy importante que  se centra en 3 aspectos fundamentales:

  • La gratitud por las cosechas
  • La celebración de la luna y la formulación de deseos de prosperidad, belleza, fortuna, longevidad,   y
  • La unidad familiar

Es tradición que durante el 15º día del 8º mes lunar, se preparen altares con ofrendas de frutas e incienso y que la familia se reúna en torno a la mesa (preferiblemente bajo la luz de la luna)

El festival de la Luna se remonta a hace más de 3 000 años, durante la dinastía Shang.  Los antiguos emperadores chinos adoraban a la Luna en el otoño puesto que creían que ello les ayudaría a tener mejores cosechas el año siguiente.

Aunque en un principio tuvo su origen entre las clases ricas, luego el ritual se fue generalizando en todas las clases sociales, las cuales también comenzaron a celebrar a  la Luna en medio de grandes fiestas, bailes y banquetes.

 

Ofrendas en honor a la diosa Lunar:

Según la leyenda Chang'e ascendió a los cielos tras beber el elixir de la inmortalidad

Según la leyenda Chang’e ascendió a los cielos tras beber el elixir de la inmortalidad

Según la leyenda, hace mucho tiempo existían 10 soles que quemaban la tierra y hacían que las personas, animales y las plantas murieran por el excesivo calor que producían;  hasta que un día,  un héroe llamado Hou Yi usó su arco y flecha para derribar a 9 de esos soles salvando a  todos de morir abrasados.

Como recompensa, la Diosa del cielo le dio una botella de elixir que le daría la vida eterna, pero que sólo era efectivo para una sola persona.  Como Hou Yi estaba muy enamorado de su bella esposa, prefirió no beberlo pues no quería vivir sin ella, así que le entregó la botella a su esposa para que la guardara.  Pero uno de sus discípulos que sí  anhelaba la inmortalidad, aprovechó cuando Hou Yi salió de cacería para obligar a Chang’e a darle el elixir, ella para no traicionar a su esposo, antes de entregarle la pócima, se la bebió, e inmediatamente ascendió hasta los cielos, pero como amaba tanto a su esposo se quedó a vivir en el Luna para poder contemplarlo aunque sea de lejos.

Cuando Hou Yi se enteró de lo ocurrido se afligió mucho y dispuso una mesa con la comida favorita de su esposa como ofrenda, y poco a poco con el tiempo, la gente del pueblo fue haciendo lo mismo.

Otra versión de la historia es que después de deshacerse de los 9 soles, Hou Yi  fue nombrado emperador, pero con el tiempo se volvió un hombre cruel y déspota, así que cuando le dieron el elixir de la inmortalidad, su esposa prefirió bebérselo ella para evitar eterna tiranía de  Hou Yi.  Pero cuando Chang’e ascendía a los cielos, Hou Yi le disparó una de sus flechas y cayó en la Luna convirtiéndose en la diosa lunar, y en conmemoración de su sacrificio la gente le hace ofrendas todos los años.

Pasteles de Luna:

Pasteles de luna hechos con pasta de loto blanco  y yemas de huevo de pato

Pasteles de luna hechos con pasta de loto blanco y yemas de huevo de pato

No pueden faltar en esta celebración, su redondez a parte de simbolizar la luna llena, hace referencia también a la unidad y plenitud familiar por lo que se acostumbra repartirlos entre familiares.  Tradicionalmente se preparaban en casa, aunque con el ajetreo de la vida moderna son muchos más los que prefieren comprarlos ya hechos.

Los típicos pasteles lunares son de unos pocos centímetros de diámetro y tienen estampados dibujos de la diosa Chang’ e, árboles de canela, o el palacio lunar.  Normalmente están rellenos de pasta de semilla de loto y yema de huevo de pato, aunque también los hay con  rellenos de pasta de judía dulce, taro, durian o semillas variadas.

La tradición de comer estos pasteles se extendió durante la dinastía Yuan, de origen Mongol (1271-1368), una parte de los ciudadanos de la época no estaban contentos con esos gobernantes y planeaban sublevarse, pero como no encontraban la forma de reclutar más gente  mediante mensajes sin que estos fueran descubiertos por los mongoles, empezaron a difundir el rumor de que había brote de una  seria enfermedad que sólo podía ser prevenida si se consumían estos pastelitos.  Así que se introdujeron notas en los pasteles que decían “revuelta en la noche del Festival de mediados de otoño” y se repartieron entre los revolucionarios.  También se cuenta que los mensajes eran impresos sobre la superficie de los pasteles y que para leerlos había que cortar en cuatro partes cada uno de los cuatro pasteles envasados juntos, formando una especie de rompecabezas de dieciséis piezas que al juntarlas desvelaba el mensaje secreto que posteriormente era comido.

Actualmente presentan caracteres que simbolizan la longevidad y la armonía.

Así que ahí les dejo el dato, y los animo a unirse a esta bonita tradición formulando deseos, agradeciendo las cosas buenas recibidas o cenando fuera de casa mientras contemplan la hermosa luna llena de esta noche.

El mes fantasma y la noche de los fantasmas hambrientos

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Altar en honor a los ancestros

7 de agosto al 4 de setiembre de 2013

El mes fantasma es una curiosa festividad celebrada en muchos países de Asia, especialmente aquellos de tradición Taoísta y Budista, como es el caso de  China y Japón.  Se conmemora durante el  séptimo mes  del calendario lunar que para este año corresponde  del 7 de agosto al 4 de septiembre.

En estas culturas asiáticas donde se mezcla el Confusionismo, el Budismo, el Taoísmo y los rituales en honor a los ancestros, se considera que la vida en el más allá es una especie de continuación de la vivida en la tierra; por eso durante este mes se honra a los ancestros ofreciéndoles incienso, comida, vino, té  y papel de dinero[1] en hermosos altares construidos en las aceras de las casas.

Un mes desfavorable:

El mes fantasma  además de ser una época para recordar a los familiares que ya no están en este mundo, también tiene un lado oscuro, es el más peligroso del año, pues es cuando los espíritus malignos salen en busca de almas.

Durante este mes la tradición oriental desaconseja realizar caminatas nocturnas, viajar, mudarse de casa o empezar un nuevo negocio.  Muchas personas también evitan nadar porque creen que en el agua habitan muchos espíritus que podrían intentar ahogarles.

Existen tres celebraciones importantes durante este mes, que para este año coinciden con los siguientes días:

  • El primer día (7 de agosto ): cuando según la tradición, las puertas del infierno se abren para permitir a los fantasmas y espíritus acceder al mundo de los vivos.  Los espíritus de los fallecidos pueden visitar a sus familiares, cenar con ellos,  y en caso de no ser recibidos como deberían, buscar víctimas.
  • El día de los fantasmas hambrientos (20 de agosto) y
  • El último día del mes (4 de septiembre) que es cuando finalmente se vuelven a cerrar las puertas del inframundo.

 La noche de los fantasmas hambrientos

El decimo quinto día del mes, (20 de agosto), se celebra el festival fantasma o festividad de los fantasmas hambrientos.  Celebración de origen Budista, Ullambana en sánscrito, pero que con la introducción del budismo a China también se le conoce como Yu Lan Pen, y que para los taoístas es conocida como Zhongyuan Jie

Tanto taoístas como Budistas realizan ceremonias este día para aliviar el sufrimiento de los fallecidos.

Durante este día las vías de comunicación entre los tres reinos (Cielo, Infierno y Tierra) están interconectadas, lo que facilita la comunicación con los seres que habitan estos lugares, y hace que los rituales en su honor y de sanación sean más efectivos y poderosos.

En esta noche las ofrendas se hacen en casa, en el marco de elaborados banquetes; tradicionalmente se dejan algunas sillas vacías para que los espíritus de los antepasados puedan tomar asiento en torno a la mesa, puesto que se cree que las almas de los estos seres asistirán a la cena preparada en su honor.

Casi tan importante como honrar a los ancestros, es el dar ofrendas también a los espíritus que carecen de familiares para evitar que  estos puedan causar daños.

Por lo que se podría decir que es una festividad similar al Halloween y al Día de los difuntos  celebrado en México.

Una rica cultura y tradición ha surgido en torno a este festival.  En Japón por ejemplo en el festival de O-bon, se acostumbra comprar o fabricar botes de papel o linternas, los cuales son dejados en las corrientes de los ríos y lagos, para que así sirvan de guía  a los antepasados en su camino de regreso al inframundo.  Se cree que mientras más lejos flota la linterna más suerte tendrá la familia en el año venidero.

Las linternas sirven de guía a los espíritus en su camino de regreso  al inframundo

Las linternas sirven de guía a los espíritus en su camino de regreso al inframundo

Los fantasmas hambrientos

Son criaturas con enormes estómagos vacíos, con bocas demasiado pequeñas y cuellos demasiado delgados como para poder ingerir alimentos.  Algunas veces poseen aliento de fuego, otras veces la comida que intentan comer se convierte en cenizas en sus bocas, por lo que están condenados a vivir con un hambre incesante.

Según la tradición oriental, el reino de los fantasmas hambrientos es uno de los seis reinos del Samsara[2] en los cuales los seres vivos pueden renacer.  Se entienden más como estados mentales que como físicos, se puede llegar al reino de los fantasmas hambrientos al dejarse llevar por una vida de adicciones, obsesiones, avaricia y celos.

La festividad de los fantasmas hambrientos se realiza como una forma de aliviar por un momento el sufrimiento de estos seres, ofreciéndoseles comida y realizando  juegos, danzas y ópera en su honor.

 Los orígenes

Los fantasmas hambrientos son seres condenados al sufrimiento como castigo por haber llevado una vida llena de codicia y obsesiones.

Sus orígenes se encuentran en el Sutra Ullambana, en el cual un discípulo de Buda al enterarse de que su madre había sido condenada a renacer como fantasma hambriento, le ofrece un plato de comida pero antes de que pudiera comérselo éste se transforma en carbón ardiente, lamentándose Mahamaudgalyayana fue a buscar a Buda para que le instruyera sobre lo que debía hacer para ayudar a su madre.

Buda le dijo a Maudgalyayana (o Mulian)  que a partir del 15º día del séptimo mes lunar, toda la comunidad debía llenar cuencos limpios con comida y frutas, junto con otras ofrendas tales como incienso y candelas para ser ofrecidos junto con rezos y mantras en altares construidos para la ocasión.

Al hacerlo siete generaciones de ancestros son liberados de los reinos más bajos, (fantasmas hambrientos, animal o infierno) y podrán recibir los alimentos ofrecidos y ser bendecidos por 100 años.

El día en que se cierran las puertas del infierno:

El último día de este mes (4 de septiembre), las puertas del averno vuelven a cerrarse.  Con cánticos y repiques de campanas, los mojes taoístas avisan a los espíritus que ha llegado la hora de regresar a su confinamiento en el inframundo, mientras estos se despiden con un gemido sobrenatural.

Ya lo saben,  es mejor dejar una silla libre para la cena pues puede que esta noche tengamos visitas desde el más allá.


[1] Papeles decorados como si se tratara de dinero real, o hechos de papel dorado o plateado que es quemado para que los espíritus puedan usarlo en el más allá

[2] En el budismo se considera que existen seis grandes categorías de existencia; el Reino de los Devas o Dioses, el Asura o de los Semidioses, el de los humanos, el reino animal, el de los Pretas o fantasmas hambrientos y el de los Narakas o infierno.

La especie humana ha evolucionado 100 veces más rápido en los últimos 5 mil años.

El hombre moderno ha variado genéticamente más rápido en las últimas 200 generaciones que las poblaciones de hace 5 mil años respecto a los Neandertales.

El hombre moderno ha variado genéticamente más rápido en las últimas 200 generaciones que las poblaciones de hace 5 mil años respecto a los Neandertales.

Según un estudio publicado en la Revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se desprende que en los últimos 5 mil años la especie humana a experimentado un exponencial y acelerado cambio genético que le ha permitido adaptarse mejor al medio, resistir enfermedades y que este proceso aún hoy día continúa; algo no visto en las otras especies de animales que habitan el planeta.

¿ A qué se debe este curioso proceso?

Según el antropólogo de la Universidad de Wisconsin, en Madison, John Hawks, líder del equipo que realizó este estudio, el crecimiento y concentración de los grupos humanos han contribuido al aumento y fijación de las mutaciones genéticas.  Si bien esto no es nada nuevo, ya que uno de los pilares de la Teoría de la Evolución de Darwing, nos dice que las grandes poblaciones de individuos son más propensas a experimentar más variaciones genéticas, el estudio de Hawks aporta evidencia cuantificable al respecto; confirmando la teoría de Darwing, y al mismo tiempo contradiciendo  la creencia de que la evolución humana se había ralentizado al no ser necesaria para asegurar la supervivencia de la especie, como sí lo fue en sus inicios.

En este estudio el profesor Hawks examinó los datos obtenidos de diversos estudios internacionales sobre el genoma humano y encontró que en los últimos 40 mil años, la población humana había experimentado importantes  cambios evolutivos.

Muchos de los ajustes genéticos que hemos experimentado se deben a los cambios en el estilo de vida y la alimentación, debido al descubrimiento de la agricultura,  y los relacionados a la resistencia a las enfermedades epidémicas.

Un buen ejemplo de ello es la lactasa, un gen que ayuda a digerir la leche y que normalmente desaparece al entrar en la pubertad, pero que las poblaciones del norte de Europa desarrollaron como una variación genética, permitiéndoles consumir leche y productos lácteos durante toda su vida, algo que obviamente está asociado al proceso de la domesticación animal.

Genes surgidos hace hace 5mil años se encuentran hoy en el 30 ó  40% de la población.

Genes surgidos hace hace 5mil años se encuentran hoy en el 30 ó 40% de la población.

Una de las más importantes y beneficiosas mutaciones genéticas que los humanos hemos experimentado están relacionadas a la resistencia a enfermedades, cuando nos empezamos a asentar en poblaciones cada vez más numerosas, enfermedades como la malaria, la viruela y el cólera fueron devastadoras, pero con el tiempo los humanos también hemos ido desarrollando resistencia a estas plagas.  Por ejemplo, se han identificado más de una docena de adaptaciones genéticas relacionadas a la resistencia a la malaria, incluyendo un nuevo tipo de sangre conocida como “Duffy”.

Otro gran descubrimiento ha sido el gen CCR5 que se originó hace 4 mil años, y que  actualmente se encuentra en el 10% de la población humana, haciendo que las personas que lo tienen sean más resistentes al VIH/sida, aunque originariamente se desarrolló como una defensa contra la viruela.

Si bien el incremento desmedido de la población humana conlleva grandes desventajas tanto económicas como medioambientales, también tiene su lado positivo en cuanto a evolución se refiere, ya que ha acelerado el proceso de selección positiva.