Emerge una nueva isla después de un terremoto

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Una nueva isla emergió en las costas de la ciudad de Gwadar, Pakistán, después de que un fuerte seísmo de 7.7 grados azotara el país ayer dejando más de 200 muertos y miles de heridos.

El montículo de entre 18 a 21 metros de alto y de 91 metros de ancho y más de 36 metros de largo surgió a tan solo 200 metros de la costa.

Sin embargo puede que esta nueva isla no sea permanente ya que hace un año surgió en la costa de Markan una isla de tamaño similar que terminó desapareciendo pocos días después.

Pese a no ser un fenómeno nuevo en la zona, la noticia a despertado gran interés entre los geólogos quienes aún discuten si se trata de un deslizamiento y un salto de falla, algunos incluso piensan que podría tratarse de un volcán de lodo ya que la costa de Gwadar está llena de estos gorgoteantes y vaporosos conos, incluso el 26 de noviembre de 2010 emergió uno de estos volcanes de forma repentina formando una isla de entre 30 a 60 metros sobre el nivel del mar, la cual pudo ser fotografiada por los satélites de la NASA.

Y en 1945 un terremoto en Markan de magnitud 8.1 provocó la formación de varios volcanes de lodo en las costas de Gwadar así como la liberación de toneladas de metano desde el lecho marino.

Los volcanes de lodo aparecen cuando sedimentos tales como cieno y barro salen presurizados debido al gas caliente atrapado en las profundidades. La zona tectónica bajo Pakistán tiene suficiente gas y la actividad tectónica de la zona es suficientemente alta como para calentarlo.

Los volcanes surgen durante los terremotos porque la sacudida libera lodo agua atrapada bajo la barrera de sedimentos que forma el lecho marino.

Las capas de arcilla o de pizarra suelen ser impermeables pero si se fracturan durante un terremoto, pueden liberar el lodo y el agua que se encuentra atrapado bajo presión. O bien la capa de agua rica en arcilla puede sufrir licuefacción que puede ser liberada a través de las fracturas en los sedimentos, tal y como lo explica el científico de Investigaciones Geológicas de los Estados Unidos, en Santa Cruz, California.

Las placas tectónicas de Arabia y Eurasia chocan mar a dentro en las costas de Pakistan, formando una zona de subducción, pero el terremoto de ayer tuvo su epicentro en la costa en un movimiento que provocó que cada lado de la falla se moviera de forma horizontal.

 El mar de Arabia no ha sido el único sito donde ha surgido lodo y gas consecuencia de algún movimiento sísmico, en Japón el pueblo de Niikappu en la isla de Hokkaido tiene varios volcanes de lodo que surgieron después de los terremotos de 1997.

El volcán de lodo más famoso, Lusi, se encuentra en Indonesia, en 2006 destruyó a todo un pueblo y pudo haber aparecido durante un terremoto o bien como consecuencia de las operaciones de perforación realizadas en una zona cercana.

Los terremotos también pueden agitar tanto a geyser como a volcanes, en 2002 el terremoto de Denali en Alaska cambió el horario de erupción de los famosos geysers del parque de Yellowstone durante varios meses; las sacudidas sísmicas pueden a veces provocar que los volcanes cercanos entren en erupción.

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Hoy se celebra el Festival de la Luna

Celebración del Festival de la Luna en Beijin

Celebración del Festival de la Luna en Beijin

Hoy en China, Taiwan, Vietnan y otros países asiáticos, celebran el Festival de la Luna, también conocido como festival de mediados de otoño,  es una festividad familiar muy importante que  se centra en 3 aspectos fundamentales:

  • La gratitud por las cosechas
  • La celebración de la luna y la formulación de deseos de prosperidad, belleza, fortuna, longevidad,   y
  • La unidad familiar

Es tradición que durante el 15º día del 8º mes lunar, se preparen altares con ofrendas de frutas e incienso y que la familia se reúna en torno a la mesa (preferiblemente bajo la luz de la luna)

El festival de la Luna se remonta a hace más de 3 000 años, durante la dinastía Shang.  Los antiguos emperadores chinos adoraban a la Luna en el otoño puesto que creían que ello les ayudaría a tener mejores cosechas el año siguiente.

Aunque en un principio tuvo su origen entre las clases ricas, luego el ritual se fue generalizando en todas las clases sociales, las cuales también comenzaron a celebrar a  la Luna en medio de grandes fiestas, bailes y banquetes.

 

Ofrendas en honor a la diosa Lunar:

Según la leyenda Chang'e ascendió a los cielos tras beber el elixir de la inmortalidad

Según la leyenda Chang’e ascendió a los cielos tras beber el elixir de la inmortalidad

Según la leyenda, hace mucho tiempo existían 10 soles que quemaban la tierra y hacían que las personas, animales y las plantas murieran por el excesivo calor que producían;  hasta que un día,  un héroe llamado Hou Yi usó su arco y flecha para derribar a 9 de esos soles salvando a  todos de morir abrasados.

Como recompensa, la Diosa del cielo le dio una botella de elixir que le daría la vida eterna, pero que sólo era efectivo para una sola persona.  Como Hou Yi estaba muy enamorado de su bella esposa, prefirió no beberlo pues no quería vivir sin ella, así que le entregó la botella a su esposa para que la guardara.  Pero uno de sus discípulos que sí  anhelaba la inmortalidad, aprovechó cuando Hou Yi salió de cacería para obligar a Chang’e a darle el elixir, ella para no traicionar a su esposo, antes de entregarle la pócima, se la bebió, e inmediatamente ascendió hasta los cielos, pero como amaba tanto a su esposo se quedó a vivir en el Luna para poder contemplarlo aunque sea de lejos.

Cuando Hou Yi se enteró de lo ocurrido se afligió mucho y dispuso una mesa con la comida favorita de su esposa como ofrenda, y poco a poco con el tiempo, la gente del pueblo fue haciendo lo mismo.

Otra versión de la historia es que después de deshacerse de los 9 soles, Hou Yi  fue nombrado emperador, pero con el tiempo se volvió un hombre cruel y déspota, así que cuando le dieron el elixir de la inmortalidad, su esposa prefirió bebérselo ella para evitar eterna tiranía de  Hou Yi.  Pero cuando Chang’e ascendía a los cielos, Hou Yi le disparó una de sus flechas y cayó en la Luna convirtiéndose en la diosa lunar, y en conmemoración de su sacrificio la gente le hace ofrendas todos los años.

Pasteles de Luna:

Pasteles de luna hechos con pasta de loto blanco  y yemas de huevo de pato

Pasteles de luna hechos con pasta de loto blanco y yemas de huevo de pato

No pueden faltar en esta celebración, su redondez a parte de simbolizar la luna llena, hace referencia también a la unidad y plenitud familiar por lo que se acostumbra repartirlos entre familiares.  Tradicionalmente se preparaban en casa, aunque con el ajetreo de la vida moderna son muchos más los que prefieren comprarlos ya hechos.

Los típicos pasteles lunares son de unos pocos centímetros de diámetro y tienen estampados dibujos de la diosa Chang’ e, árboles de canela, o el palacio lunar.  Normalmente están rellenos de pasta de semilla de loto y yema de huevo de pato, aunque también los hay con  rellenos de pasta de judía dulce, taro, durian o semillas variadas.

La tradición de comer estos pasteles se extendió durante la dinastía Yuan, de origen Mongol (1271-1368), una parte de los ciudadanos de la época no estaban contentos con esos gobernantes y planeaban sublevarse, pero como no encontraban la forma de reclutar más gente  mediante mensajes sin que estos fueran descubiertos por los mongoles, empezaron a difundir el rumor de que había brote de una  seria enfermedad que sólo podía ser prevenida si se consumían estos pastelitos.  Así que se introdujeron notas en los pasteles que decían “revuelta en la noche del Festival de mediados de otoño” y se repartieron entre los revolucionarios.  También se cuenta que los mensajes eran impresos sobre la superficie de los pasteles y que para leerlos había que cortar en cuatro partes cada uno de los cuatro pasteles envasados juntos, formando una especie de rompecabezas de dieciséis piezas que al juntarlas desvelaba el mensaje secreto que posteriormente era comido.

Actualmente presentan caracteres que simbolizan la longevidad y la armonía.

Así que ahí les dejo el dato, y los animo a unirse a esta bonita tradición formulando deseos, agradeciendo las cosas buenas recibidas o cenando fuera de casa mientras contemplan la hermosa luna llena de esta noche.

Un asteroide pasará rozando la Tierra esta tarde

A las 22:20 GMT, 6:20 EDT,  un pequeño asteroide descubierto la semana pasada (13 de septiembre) pasará hoy entre la orbita de la Luna y nuestro planeta, a una distancia de 230 000 kilómetros, (la Luna se encuentra a una distancia promedio de 384 600 kms).  Pese a que en términos astronómicos nos pasará rozando, no hay peligro de colisión, y aún en el supuesto de que lo hiciera al medir un promedio de entre 1 a 3 metros, terminaría desintegrándose en la atmósfera antes de tocar tierra.

Este asteroide llamado 2013RZ53 pertenece a la familia de asteroides Apolo, la misma a la que pertenecía  el meteorito que cayó en Chelyabinsk, Rusia en febrero, que era mucho más grande, entre 17 a 20 metros.

El descubrimiento de este asteroide fue realizado por investigadores del Mount Lemmon Survey de la Universidad de Arizona que forma parte del programa de la NASA Calina Sky Survey, que escanea el cosmos en busca de asteroides potencialmente peligrosos.

http://www.space.com/22811-newly-found-asteroid-to-fly-between-earth-and-moon-orbit-animation.html

 

Los ganadores de la 23ª entrega de los Premios Ig Nobel

Premios IgNobel

Para los que no pudieron ver la gala de los premios Ig Nobel y están interesados en conocer a los ganadores de este año ¡Aquí están!:

En Psicología: “La belleza según los ojos de un consumidor de cerveza: La gente que piensa  que está borracha también piensa que son más atractivos”. Laurent Bègue, Brad J. Bushman, Oulmann Zerhouni, Baptiste Subra, Medhi Ourabah, British Journal of Psychology, ePub 15 de Mayo, 2012.

En Biología y Astronomía: “Escarabajos estercoleros usan la vía láctea para orientarse.” Marie Dacke, Emily Baird, Marcus Byrne, Clarke H. Scholtz, Eric J. Warrant, Current Biology, ePub 24 de enero, 2013.  Los autores, de la Universidad de Lund en Suecia, La Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica y la Universidad de Pretoria

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En Medicina: “ La estimulación auditiva con música opera induce a la prolongación de la supervivencia en el modelo murino de injerto alogénico cardiaco, y la generación sostenida de las células reguladoras CD4+CD25+” Masateru Uchiyama, Xiangyuan Jin, Qi Zhang, Toshihito Hirai, Atsushi Amano, Hisashi Bashuda y Masanori Niimi, Journal of Cardiothoracic Surgery, vol . 7, no. 26, ePub. 23 de marzo 2012.

Ingeniería de Seguridad: El ganador fue el fallecido Gustano Pizzo, de Estados Unidos, por inventar un sistema electromecánico para atrapar secuestradores de aviones, el sistema funciona así:  expulsa a los secuestradores a través de una trampilla, los sella en un empaque y después los lanza con un paracaídas, a través de unas puertas similares a las usadas para lanzar bombas y cuando tocan tierra los estará esperando la policía que previamente habrá sido alertada por radio.  Este mecanismo está patentado en Estados Unidos con la serie #3811643, Gustano A. Pizzo, “sistema anti-secuestros de aviones” 21 de Mayo, 1972.

En Física: “Carrera humana estática en el agua, en un entorno simulado de reducción de gravedad” Alberto E. Minetti, Yuri P. Ivanenko, Germana Cappellini, Nadia Dominici, Francesco Lacquaniti, PLoS ONE, vol. 7, no. 7, 2012, e37300.

En Química:  “Bioquímica de las plantas: Una enzima de cebolla que hace llorar los ojos” S. Imai, N. Tsuge, M. Tomotake, Y. Nagatome, H. Sawada, T. Nagata and H. Kumagai, Nature, vol. 419, no. 6908, October 2002, p. 685.

En Arqueología:  “Efectos digestivos humanos sobre un esqueleto de micromamífero” Peter W. Stahl and Brian D. Crandall,  Journal of Archaeological Science, vol. 22, Noviembre 1995, pp. 789–97.

El premio Ig Nobel de la Paz:  fue para el presidente de Bielorrusia por ilegalizar el aplaudir en público, y a la Policía de Estado de Bielorrusia por arrestar a un hombre manco por aplaudir.

 En Probabilidad: “¿Las vacas están más propensas a acostarse mientras más tiempo permanecen de pie?” Bert J. Tolkamp, Marie J. Haskell, Fritha M. Langford, David J. Roberts, Colin A. Morgan, Applied Animal Behaviour Science, vol. 124, nos. 1-2, 2010, pp. 1–10.

 En Salud Pública: “Administración quirúrgica ante la epidemia de amputaciones de penes en Siam” por Kasian Bhanganada, Tu Chayavatana, Chumporn Pongnumkul, Anunt Tonmukayakul, Piyasakol Sakolsatayadorn, Krit Komaratal, and Henry Wilde, American Journal of Surgery, 1983, no. 146, pp. 376-382.

Como dijo el maestro de ceremonias y editor de la revista Annals of Improbable Research, Marc Abrahams, “si no ganaron un premio Ig Nobel esta noche, y especialmente para los ganadores,  ¡mejor suerte el próximo año”!

Los premios Ig Nobel

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Hoy es el día en que la ciencia celebra su lado más divertido, los premios Ig Nobel, una parodia de los premios Nobel, cuyo objetivo es primero hacernos reír y después hacernos pensar, tal y como lo describen sus organizadores, estos premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo e incentivar el interés por la ciencia, la medicina y la tecnología, en el público en general.

La gala tendrá lugar esta noche en teatro Sanders del Campus de la Universidad de Harvard, y como en años anteriores, la ceremonia estará amenizada con bromas, extraños disfraces, irreverentes discursos y el lanzamiento de incontables aviones de papel.

Este año contarán con la presencia de varios ganadores de Premios Nobel (los de verdad) tales como Dudley Herschbach (Química en 1986), Eric Maskin (Economía 2007),  y Roy Glauber (Física en 2009).

Entre las investigaciones galardonadas con estos premios en años anteriores podemos citar un estudio sobre escarabajos que practicaban sexo con botellas de cerveza, el descubrimiento por  unos doctores de un método que evita que los intestinos de sus pacientes exploten durante la colonoscopia, y el de unos ingenieros que inventaron la forma de convertir municiones militares no usadas en diamantes.

Como dice el biólogo Kees Moeliker, ganador de uno de estos premios por su estudio sobre la necrofilia homosexual en los patos, “estos premios juegan un papel muy importante al hacer a la ciencia más popular entre las personas, al demostrar que los científicos no son señores aburridos con largas barbas y batas de laboratorio”.

Sin embargo no todos los ganadores de estos premios se sienten honrados con la distinción, por ejemplo cuando los ejecutivos de Goldman Sachs, Lehman Brothers, Merrill Lynch y otros magos de Wall Street fueron galardonados en 2010 con el premio Ig Nobel a la economía, por “crear y promover nuevas formas de inversión monetaria que maximiza la ganancia financiera y minimiza los riesgos para el mundo de la economía, o al menos parte de ella”, declinaron recoger su premio en persona….

Estos premios son organizados por la Revista de humor científico Annals of Improbable Research (AIR), algo así como Anales de la investigación improbable, que tiene entre su junta editorial, según aparece en su página web, a 50 eminentes científicos locos y doctores de todo el mundo, incluyendo varios ganadores de premios Nobel y un malhechor convicto.

Puedes seguir en vivo la ceremonia  a partir de las 6pm hora local en:

http://www.improbable.com/ig/2013/

http://www.improbable.com/

Es posible la creación de nuevos recuerdos alterando directamente al cerebro

Recuerdos

Tras varios años de trabajo, un grupo de investigadores liderados por el profesor de neurobiología y conducta Norman Weinberger, de la Universidad  de California en Irvine (UCI),  han publicado en el número del 29 de agosto de la prestigiosa revista Neuroscience, los detalles de un experimento que demuestra que es posible crear recuerdos específicos al alterar directamente el córtex cerebral.

Investigadores de la UCI

Grupo de investigadores liderados por el profesor de neurobiología y conducta Norman Weinberger, de la Universidad de California en Irvine

El experimento realizado en roedores, consistió en hacerles sonar un tono específico mientras se estimulaba el núcleo basal profundo de sus cerebros, liberando una sustancia química llamada acetilcolina (ACh), que está relacionada con la formación de la memoria.  Usando este método se consiguió aumentar el número de células cerebrales capaces de responder a ese tono en particular, algo que normalmente a los roedores les llevaría algún tiempo en aprender.  Al día siguiente, expusieron a los animales a diferentes sonidos y hallaron que su respiración aumentó cuando escucharon el tono usado en la sesión del día anterior, demostrando así que se pudo crear un contenido específico en la memoria de esos roedores consecuencia de los cambios inducidos directamente a su cerebro durante el experimento.

Las memorias así creadas presentaron iguales características que las producidas de forma natural, incluyendo su retención a largo plazo.

Este hallazgo servirá para ayudar a las personas con desordenes de aprendizaje y memorización, porque se ha demostrado que el cerebro no tiene una única forma de crear recuerdos, y que además es posible determinar el contenido específico de los mismos.  A la vez este experimento permitió descubrir que el fortalecimiento de la memoria está controlado por el número de células en el córtex auditorio que procesa el sonido.

 Fuente: http://www.bio.uci.edu/2013/09/uci-led-study-creates-new-memories-directly-changing-brain/