10 luces extrañas que aparecen en los cielos

luces cielo

La gran bóveda celeste es uno de los lugares donde más fenómenos extraños podemos observar, luces, fuegos y destellos que desde la más remota antigüedad han dado origen a miles de leyendas en todo el mundo; además pocas cosas nos producen tanta sensación de asombro como la contemplación del cielo estrellado.

Aquí les dejo un repaso de las 10 luces más extrañas que podemos ver en los cielos.

1.Destellos verdes en el Sol

Sol verdedestello verde

Justo en los últimos segundos del atardecer puede suceder que veamos al Sol volverse verde y aunque nos parezca insólito, es algo natural.

La atmósfera divide la luz solar, que es de color blanco, como si de un prisma se tratara, curvando más el color rojo que el naranja, el naranja más que el amarillo y este más que el verde, es por ello que el último de los colores de la luz que puede verse en el horizonte al atardecer, es el verde; ya que los colores más allá del verde como el índigo y el violeta, son más esparcidos por el gases atmosféricos escapando de nuestra visión.

Pero eso sí, hay que estar muy atentos, ya que normalmente este efecto es de muy corta duración, además cuando se produce, es usual que también el Sol nos parezca más grande de lo normal, o incluso que parezca casi líquido moviéndose en ondas relucientes mientras se vierte dentro del horizonte.

Observar un atardecer sobre el mar, es el mejor lugar para percibir estos curiosos espejismos.

2.  Luces de terremotos

Luces de terremoto

Según Friedemann Freund del Instituto SETI de Mountain View, California, estas luces son producto de una descarga de plasma que se produce cuando un tipo particular de roca está bajo mucha presión, así cuando las rocas son empujadas rápidamente, producen una carga eléctrica que es liberada a través de una descarga de plasma procedente de la roca misma.   En este proceso, átomos de oxígeno imperfectamente ionizados forman lo que se conoce como hoyos p, con carga similar a la de un electrón pero positiva, que al liberarse por la fricción surgen a la superficie como plasma sólido que se eleva entre 200 a 300 metros en un área de varios kilómetros, adquiriendo diversas formas y colores.

3.  El fuego de San Telmo

San Elmo

No son pocos los marineros que han asegurado observar durante alguna tormenta eléctrica, una especie de fuego o resplandor blanco-azulado, que aparece justo sobre la punta de los mástiles de sus embarcaciones, pero como dicho fuego no suele causar ningún tipo de daño, es considerado como símbolo de buen presagio.

En la antigua Grecia se le relacionaba con los Dioscuros, los gemelos Cástor y Pólux hijos de Zeus, patronos de los marineros que calmaban las tormentas a petición de estos; pero a partir de la edad media se comienza a relacionar este fenómeno con San Telmo, patrón de los marineros.

Se ha encontrado referencia de este fenómeno, en las obras de diversos personajes famosos como Julio César, Plinio el Viejo, Cristóbal Colón o Charles Darwin.

Aunque se le llama fuego, en realidad se trata de un plasma de baja densidad y relativamente baja temperatura, formado por la ionización del aire dentro del intenso campo eléctrico que se forma durante las tormentas eléctricas. Y por tanto no es exclusivo del entorno marino, ya que si condiciones son propicias, puede aparecer en presencia de objetos metálicos o afilados, como chimeneas o antenas y hasta en la punta de los cuernos del ganado.

4.  Fuegos Fatuos

Fuego Fatuo

Así es como se les conoce a las tenues luces a veces titilantes, otras veces constantes que aparecen casi siempre a ras de suelo, generalmente en zonas pantanosas de la campiña y que suelen desaparecer al acabo de unos minutos.

Como sucede con las luces de San Telmo, los fuegos fatuos han sido descritos desde hace siglos, aunque cada vez con menor frecuencia, pero a diferencia del fuego de San Telmo, el fuego fatuo no ha podido ser recreado en un laboratorio, lo que hace dudar a algunos científicos de su existencia.

De tratarse de un fenómeno natural, algunos científicos creen que al estar asociados a lugres pantanosos y cementerios, es posible que la luz producida sea consecuencia de la combustión de ciertos gases como el metano, aunque no se tiene claro qué es lo que produce la ignición de este gas.

5.  Rayos en bola o rayos globulares

También llamados centellas o esferas luminosas, fueron considerados como producto de la imaginación de algunas personas, hasta que en 2012, un grupo de investigadores que se dedicaban a medir los rayos de una zona en Qinghai Plateau en China, vieron como se formaba ante ellos una bola de luz de aproximadamente 5 metros, que ardió con una tonalidad blanca y luego roja durante unos segundos antes de desaparecer por completo.

Al analizar el espectro de luz que produjo este rayo, los científicos pudieron entender su origen.

Cuando un rayo ordinario golpea el suelo puede vaporizar ciertos minerales, como el silicio, que bajo las condiciones extremas que se producen, forman filamentos altamente reactivos capaces de arder al entrar en contacto con el oxígeno del aire.

6.  Las Auroras

Auroras

Las sinuosas figuras verdes, azules y rojas de las auroras , son el mapa visible de lo que sucedió a miles de kilómetros de distancia. Cuando el viento solar (partículas cargadas eléctricamente procedentes del Sol) rozan nuestro planeta, se deslizan por el campo magnético terrestre hacia los polos y cuando alcanzan las capas más externas de la atmósfera, interactúan con los gases dándoles suficiente energía para liberar electrones y haciéndolos brillar en una gama de colores y formas.

Pero las auroras no son un fenómeno exclusivo de la atmósfera terrestre, ocurren en otros planetas con gases y campos magnéticos como Júpiter y Saturno, en donde sus auroras son únicas, debido a que los gases de sus atmósferas son diferentes a los nuestros.

7.   Rayos que salen del suelo

En 1935 Karl McEachron, ingeniero eléctrico, detectó con ayuda de unas cámaras colocadas sobre el edificio Empire State, que algunos rayos no seguían la trayectoria usual nube-suelo, sino que parecían surgir desde lo edificios hasta las nubes.

Ahora los meteorólogos de todo el mundo estiman que uno de cada mil rayos que se producen surgen de abajo hacia arriba, pero a pesar de décadas de estudio de este fenómeno, todavía se desconoce el mecanismo que lo produce.

Aunque si han podido determinar que existen dos tipos de estos rayos, uno que requiere que previamente se produzca un rayo ordinario nube-suelo para que la repentina perturbación del campo electrónico ocasione un canal de carga positiva o negativa que viaja hacia un área con nubes de tormenta con carga opuesta. Y un segundo tipo, que no necesita que se produzca un rayo en la cercanía y puede viajar haca arriba espontáneamente.

8.  Espíritus de la tormenta

espíritus de la tormenta

Por encima de las nubes de tormentosas y sus ráfagas de rayos, se pueden observar como surgen repentinamente unos destellos rojizos que se extienden desde una decena a centenares de kilómetros, con una apariencia semejante a los tentáculos de las medusas.

Para que se originen, es necesario una tormenta muy fuerte y que además se produzca un destello muy particular, sólo 1 de cada 1000 destellos es del tipo necesario para que surjan estos espíritus.

El relámpago tiene que ser lo suficientemente fuerte para que logre dispersar suficientes electrones de la nube de tormenta, además se necesita una corriente lo suficientemente larga y lenta que sólo se forma en grandes sistemas tormentosos que llegan a alcanzar los 100 kilómetros.

Debido a lo elusivos que resultaban estos destellos rojizos, los bautizaron con este etéreo nombre sacado de la obra de Shakespeare Sueño de una noche de verano. Pero ahora que se dispone de cámaras de excelente resolución a un módico precio, son más la capturas que se obtienen de aquellos otrora elusivos espíritus.

9.  Elfos o Rayos duende

Elfos

Su curioso nombre viene del acrónimo ELVES por sus siglas en inglés para (Emissions of Light and Very low frequency perturbations due to Electromagnetic pulse Sources) o emisiones de luz y perturbaciones de muy baja frecuencia debido a fuentes del pulso electromagnético.

Son muy diferentes a los espíritus de la tormenta, parecen a una altura de entre 80 a 100 km, tienen forma de anillo de luz con un agujero oscuro en el centro y se extienden por 1000 km aproximadamente.

Este tipo de rayos son muy breves, su duración es de menos de un milisegundo. Las condiciones necesarias que debe poseer una tormenta para generar este tipo de rayos incluye un tipo particular de relámpago con una subida repentina de corriente, a diferencia de los espíritus de la tormenta , para obtener un elfo, la descarga debe ser muy intensa, por lo que rara vez ocurren ambos fenómenos al mismo tiempo.

Sin embargo, los elfo ocurren con más frecuencia que los espíritus, ya que uno de cada 100 relámpagos produce uno. Las pequeñas tormentas también pueden producirlos puesto que las descargas con corrientes intensas pueden ocurrir en cualquier tipo de tormenta.

Los elfos en su mayoría son de color blanco debido a su intensidad, y como son muy rápidos, es muy difícil verlos a simple vista.

10.  Chorros Azules o Blue Jets

Chorros azules

Los blue jets siguen siendo un misterio por varios razones, entre ellas está que debido a su color azul es muy difícil de estudiarlos desde tierra porque la atmósfera es muy buena dispersando el color azul.

Aún se desconocen las condiciones necesarias para su formación. Se cree que cuando una tormenta se forma muy arriba en la atmósfera, perfora las capaz más delgadas de la atmósfera superior. Las tormentas producen fuertes corrientes de aire ascendente que en ocasiones, puede llevarlas hasta alcanzar altitudes por encima de lo normal. Y se sospecha que cuando esto sucede generan un estrecho chorro azul.

Los investigadores conocen otro fenómeno llamado chorro azul gigante, que parece ser un híbrido entre un chorro azul y un espíritu de las tormentas. Son más anchos y con forma de cuña, suelen durar entre 10 a 100 milisegundos, algo más lentos comparados con otros eventos, por lo que resultan más fáciles de avistar

Aunque también son más escazos, quizá sólo 1 de cada 10 ó 1 entre 100 espíritus se combinarán con un blue jet para hacer un chorro azul gigante.

Para saber más: http://www.bbc.com/earth/story/20150928-ten-strange-lights-that-appear-in-the-sky

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¿Habrá detectado el telescopio Kepler indicios de una megaestructura de civilización extraterrestre?

Telescopio Kepler

El telescopio espacial Kepler de la NASA, fue diseñado para la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar, sin embargo este telescopio no sólo es capaz de detectar exoplanetas, también puede captar erupciones estelares, manchas en las estrellas, incluso restos de antiguos planetas que ahora orbitan como un anillo de polvo alrededor de su estrella. Pero lo más prometedor es que Kepler también sería capaz de detectar señales de vida extraterrestre a través de megaestructuras orbitando otras estrellas.

Imaginemos una civilización avanzada que tenga la habilidad de construir megaestructuras capaces de aprovechar la energía procedente de una estrella, estas construcciones que hipotéticamente orbitarían la estrella podrían opacar ligeramente una fracción medible su luz. Es precisamente utilizando este método como el telescopio Kepler ha detectado más de 970 planetas fuera de nuestro sistema solar, ya que mientras un planeta orbita su estrella, desde nuestra perspectiva, dicho planeta al pasar justo frente a ella, en un evento que los astrónomos denominan “tránsito”, se produce una ligera disminución del brillo de la estrella, creando una curvatura de luz que el telescopio es capaz de detectar, y que permite extraer mucha información como por ejemplo la forma y tamaño de ese planeta.

Debido a que el telescopio observa una gran cantidad de estrellas, y además no siempre resulta posible analizar esta información mediante algoritmos, se ha recurrido a la ayuda de varios voluntarios alrededor del mundo y desde el 2011, muchos de ellos han venido apuntando a una estrella en particular, debido al interesante y bizarro patrón de luz que emite, muy diferente a los hasta ahora observados. Este particular esquema de luz sugiere la existencia de un gran montón de materia circulando la estrella en una estrecha formación.

La estrella en cuestión es llamada KIC 8462852, y según se informa en un artículo remitido a la revista mensual de noticias de la Real Sociedad de Astrónomos, tanto astrónomos expertos como voluntarios del programa Cazadores de Planetas, reportan que la mencionada estrella presenta disminuciones periódicas de luminosidad.

Los investigadores se centran particularmente en dos peculiares tránsitos, el denominado D800, en donde el brillo de la estrella decayó un 15%, y el D1500, en donde un ráfaga de varios tránsitos opacó en un 22% el brillo de KIC 8462852, indicando la presencia de varios objetos.

Se ha descartado que lo observado sea producto de un fallo o movimiento anómalo del telescopio, se tiene certeza de que el fenómeno observado es real, ahora sólo queda investigar de qué de se trata.

Se han barajado posibles causas tales como:

  • Un disco circunestelar de polvo, o disco protoplanetario: pero al buscar la señal infrarroja relacionada con este tipo de discos ésta no se ha podido encontrar. Además estamos ante una estrella madura tipo F, aproximadamente 1,5 veces el tamaño de nuestro Sol, y los discos circunestelares normalmente se encuentran alrededor de estrellas más jóvenes.
  • Una gran colisión interplanetaria: sin embargo parece ser que no se tiene evidencia de que algo así hubiese podido ocurrir, pues los datos recabados del WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) para la medición de la radiación infrarroja, no han registrado que se haya producido tal colisión, aunque se admite la existencia de una ventana de sólo unos pocos años entre la observación de la misión WISE y el comienzo de Kepler, resulta poco probable de que algo así ocurriese en tan poco tiempo.
  • Un grupo de exocometas: existe una pequeña estrella localizada alrededor de 1 000 unidades astronómicas de KIC 8462852, que bien puede tratarse de una compañera binaria o simplemente un visitante interestelar, sea cual sea su condición, puede ser que su presencia haya causado un disturbio en la orbita de un grupo de cometas situados en la región más externa del sistema estelar KIC 8462852 y que estos cometas correspondan a la formación observada durante el tránsito. Sin embargo esta hipótesis no ha resultado completamente satisfactoria y requiere de más investigación.

Hasta ahora se han expuesto una serie de posibles causas naturales y conocidas que podrían explicar el misterioso tránsito observado en KIC 8462852, pero podría haber otra explicación algo menos ortodoxa y un poco aventurada…un proyecto de megaingeniería creado por una civilización extraterrestre súper avanzada.

Esto puede parecer ciencia ficción, pero según Jason Wright, astrofísico del Centro de Investigación de astrobiología de la Universidad Estatal de Pensilvania, nuestra galaxia ha existido por más de 13 mil millones de años, por lo que no es necesario hacer un gran esfuerzo de imaginación para pensar que en todo ese tiempo una civilización alienígena podría haber surgido y evolucionado hasta tal punto que podrían haber sido capaces de construir megaestructuras alrededor de la estrella.

La búsqueda de este tipo de estructuras capaces de oscurecer la luz de las estrellas no es algo nuevo, el proyecto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, es uno de los proyectos que actualmente se dedican a esta exploración. Y hasta hace poco la investigación también se ha centrado en la esperanza de detectar el calor residual generado por una civilización con una tecnología súper avanzada, en especial del tipo II en la escala Kardashev, empleando radiotelescopios.

Escala Kardashev

Desde luego cabe aclarar que este misterioso tránsito que tanto revuelo ha causado entre los astrónomos, no significa la prueba de la existencia de una civilización alienígena, sino que es tan sólo un evento lo suficientemente interesante como para requerir más trabajo de investigación.

El próximo paso será apuntar una radio-antena hacia KIC 8462852, para ver si es posible detectar señales artificiales de radio que indicarían la presencia de algo que podríamos llamar inteligente.

Tabetha Boyajian, astrónoma e investigadora de postdoctorado en la Universidad de Yale, una de los expertos que ha estudiado el evento, y el profesor Wright, se han unido con Andrew Siemion, director del SETI del Centro de Investigación de la Universidad Berkeley de California, para que el radio telescopio SETI escuche a la estrella KIC 8462852, y así intentar detectar una señal artificial, en caso de haberla, también se planea usar tiempo del Very Large Array, VLA, Observatorio Radioastronómico, para determinar si lo detectado es en realidad producto de una civilización extraterrestre.

Ya sea el producto de un cúmulo de cometas o cualquier otro fenómeno natural, hasta ahora desconocido, lo que ha bloqueado parcialmente el brillo de esta estrella, vale la pena investigar, el conocimiento extraído será sin duda de gran interés científico, y más aún cuando existe aunque sea una remota posibilidad de que se trate de una mega estructura construida por una civilización alienígena o tal vez el remanente de una civilización ahora desaparecida que vivió alrededor de una estrella a sólo 1500 años luz de distancia de nuestro planeta. Por ahora, echemos a volar nuestra imaginación.    ; )